Saturday, August 12, 2017

കുട്ടനും കുട്ടത്തീം

ഒരു ദിവസം കുട്ടനും കുട്ടത്തിയും കൂടി കളിക്കാൻവേണ്ടി പാടത്തേയ്ക്ക് പോകുകയായിരുന്നു. പോകുന്ന വഴിക്ക് ഒരു കുളമുണ്ട്. വളരെ ആഴമുള്ള ആ കുളത്തിൽ മുതലകൾ ഉണ്ടെന്നാണ് എല്ലാരും പറയുന്നത്. അതുകൊണ്ട് കുളത്തിനടുത്തെത്തിയപ്പോള്‍ അവര്‍ വേഗത്തില്‍ ഓടി. മുതല പിടിച്ചാലോ?

കുട്ടനും കുട്ടത്തീം ഓടുന്നത് ദുഷ്ടനായ മീട്ടന്‍ കണ്ടു. നാട്ടിലെ എല്ലാ കുട്ടികള്‍ക്കും പാരവച്ച് അവരെ കരയിക്കുകയാണ് മീട്ടന്‍റെ വിനോദം. കുട്ടനും കുട്ടത്തിക്കും ഒരു പാര വയ്ക്കാന്‍ മീട്ടന്‍ തീരുമാനിച്ചു. അങ്ങനെ അവനും കളിക്കാന്‍ പാടത്തേയ്ക്ക് പോയി.


കളി കഴിഞ്ഞ് ക്ഷീണിച്ച് തിരിച്ചുവരുമ്പോള്‍ മീട്ടനും കൂടി കുട്ടന്‍റെയും കുട്ടത്തിയുടെയും കൂടെ. മുതലക്കുളത്തിനടുത്തെത്തിയപ്പോള്‍ മീട്ടന്‍ എന്തുചെയ്തെന്നോ? കുട്ടനെയും കുട്ടത്തിയെയും കുളത്തിലേയ്ക്ക് ഒറ്റത്തള്ള്! കുളത്തില്‍ വീണ് പേടിച്ചുകരയുന്ന കുട്ടനെയും കുട്ടത്തിയെയും കണ്ട് മീട്ടന്‍ പൊട്ടിച്ചിരിച്ചുകൊണ്ട് വീട്ടിലേയ്ക്ക് പോയി.

അപ്പോഴാണ്‌ ദാസപ്പന്‍ ചേട്ടന്‍ ചന്തയില്‍നിന്നും പച്ചക്കറിയും വാങ്ങി അതുവഴി വന്നത്. കുട്ടികളുടെ കരച്ചില്‍ കേട്ട് ദാസപ്പന്‍ചേട്ടന്‍ പച്ചക്കറി വഴിയിലിട്ടിട്ട് കുളത്തില്‍ ചാടി കുട്ടനെയും കുട്ടത്തിയെയും കരയ്ക്കുകയറ്റി രക്ഷിച്ചു. 

അവരെ ആശ്വസിപ്പിച്ച് ദാസപ്പന്‍ ചേട്ടന്‍ കാര്യങ്ങള്‍ മനസ്സിലാക്കി. മീട്ടനെ ഒരു പാഠം പഠിപ്പിക്കാന്‍ ദാസപ്പന്‍ ചേട്ടന്‍ തീരുമാനിച്ചു. അങ്ങനെ അവര്‍ മൂന്നുപേരും കൂടി ഒരു പദ്ധതി തയ്യാറാക്കി. 

അല്‍പസമയം കഴിഞ്ഞ് യാതൊന്നും സംഭവിക്കാത്തതുപോലെ കുട്ടനും കുട്ടത്തിയും വീട്ടിലെത്തി. കയ്യില്‍ നിറയെ മുട്ടായിയും കളിപ്പാട്ടങ്ങളും ഉണ്ടായിരുന്നു. ഇതുകണ്ട് മീട്ടന് ഒരു സംശയം. "ഇതെങ്ങനെ സംഭവിച്ചു? ഞാന്‍ അവരെ കുളത്തില്‍ തള്ളിയിട്ടതല്ലേ? ഇവരെ മുതല പിടിച്ചില്ലേ?"

സംശയം അടക്കാന്‍ വയ്യാതെ മീട്ടന്‍ കുട്ടത്തിയോട് ചോദിച്ചു: "നിങ്ങളെങ്ങനെയാ കുളത്തില്‍നിന്നും രക്ഷപ്പെട്ടത്? മുതല പിടിച്ചില്ലേ?"
കുട്ടത്തി പറഞ്ഞു: "മുതലയോ? ആ കുളത്തില്‍ മുതലയൊന്നുമില്ല. പക്ഷെ ഒരു ദേവതയുണ്ട്. ഞങ്ങള്‍ അവിടെക്കിടന്നു നിലവിളിച്ചപ്പോ ദേവത വന്ന് ഞങ്ങള്‍ക്ക് ധാരാളം സമ്മാനങ്ങള്‍ തന്നു. ദേ, നോക്ക്."

ഇതുകേട്ട മീട്ടന്‍ ഓടിച്ചെന്ന് മുതലക്കുളത്തിലേയ്ക്ക് ഒറ്റച്ചാട്ടം. അവിടെക്കിടന്ന് അവന്‍ കുറേ നിലവിളിച്ചു. പക്ഷെ ദേവത വന്നില്ല. ആകെ ചമ്മിയ മീട്ടന്‍ അര മണിക്കൂര്‍ നിലവിളിച്ചിട്ട് കരയ്ക്കുകയറി. അപ്പോള്‍ ആണ്ടെ കരയ്ക്ക്‌ നില്‍ക്കുന്നു, കുട്ടനും കുട്ടത്തിയും ദാസപ്പന്‍ ചേട്ടനും. പൊട്ടിച്ചിരിച്ചുകൊണ്ട് അവര്‍ ചോദിച്ചു: "എന്തേ, സമ്മാനമൊന്നും കിട്ടിയില്ലേ?"

ചമ്മിപ്പോയ മീട്ടന്‍ ഓടാന്‍ തുടങ്ങിയപ്പോള്‍ ദാസപ്പന്‍ ചേട്ടന്‍ അവനെ പിടിച്ചുനിര്‍ത്തി. എന്നിട്ട് പറഞ്ഞു, "മീട്ടാ, മറ്റുള്ളവരെ ഉപദ്രവിക്കുന്നവര്‍ ഒടുക്കം ചമ്മിപ്പോകും. ഒരു ദേവതയും ദുഷ്ടന്മാര്‍ക്ക് സമ്മാനം കൊടുക്കില്ല. പക്ഷെ, നല്ല കുട്ടികള്‍ക്ക് ദേവതമാര്‍ മാത്രമല്ല, മനുഷ്യരും സമ്മാനം കൊടുക്കും. എന്താ, നല്ല കുട്ടിയായിക്കൂടെ മീട്ടന്?"
മീട്ടാന്‍ പറഞ്ഞു, "ആം. നല്ല കുട്ടിയാകാം. കുട്ടത്തീ, കുട്ടാ, എന്നോട് ക്ഷമിക്കണം. ഇനി ഇങ്ങനൊന്നും ഞാന്‍ ചെയ്യില്ല. എന്നോട് ക്ഷമിക്കണം."

മീട്ടന്‍റെ കവിളിലൂടെ കണ്ണീര്‍ ഒഴുകിയിറങ്ങാന്‍ തുടങ്ങി. അപ്പോള്‍ ദാസപ്പന്‍ ചേട്ടന്‍ പറഞ്ഞു, "കുട്ടാ, കുട്ടത്തീ, അത് അവനു കൊടുക്ക്."

കുട്ടനും കുട്ടത്തിയും കൂടി അപ്പോള്‍ ഒരു പൊതി നിറയെ മുട്ടായിയും കളിപ്പാട്ടവും മീട്ടന് കൊടുത്തു. എന്നിട്ട് പറഞ്ഞു, "ഇനി നമുക്ക് നല്ല കുട്ടികളാകാം?"
മീട്ടന്‍ പറഞ്ഞു, "തീര്‍ച്ചയായും. മുട്ടായി കിട്ടിയാലും കിട്ടിയില്ലേലും ഇനി മുതല്‍ ഞാന്‍ നല്ല കുട്ടിയാകും."

അങ്ങനെ, മൂന്നു കുട്ടികളും കൂടി കളിച്ചുചിരിച്ചുകൊണ്ട് വീട്ടിലേയ്ക്ക് പോയി. ദാസപ്പന്‍ ചേട്ടന്‍ പുഞ്ചിരിച്ചുകൊണ്ട് തന്‍റെ പച്ചക്കറിസഞ്ചിയും തൂക്കി സ്വന്തം വീട്ടിലേയ്ക്കും! 

"വഴക്കാളികളല്ലാത്ത കുട്ടികള്‍ക്ക് ഒത്തിരി ചിരിക്കാനും പറ്റും, ഒത്തിരി കൂട്ടുകാരെ കിട്ടുകയും ചെയ്യും. അതുകൊണ്ട് കുട്ടികളെ, നമുക്ക് ഇനി മുതല്‍ വഴക്കിടണ്ട, ആരെയും ഉപദ്രവിക്കുകയും ചെയ്യണ്ട. അല്ലേ?"

Monday, June 26, 2017

പുതുനാമ്പ്

ഒഴുകിയും പറന്നും നീ വരാനൊരുങ്ങുക.
ഇവിടമൊരുങ്ങികഴിഞ്ഞു.
സ്വപ്നങ്ങളുടെ മെത്തയിൽ,
കാത്തിരിപ്പിന്റെ പുതപ്പിനടിയിൽ 
കാത്തു വച്ചിരിക്കുന്നൊരു കുഞ്ഞു കൂടും
അതിനുള്ളിലൊരു പുഴയും.

Thursday, June 15, 2017

Celebration of Untouchable Scientific Spirit

This happened at IIT Kanpur. On 15 June 2017 at about 8.30 am IST.

I stay on campus at SBRA (Single Bed Room Apartment) provided for married scholars of Indian Institute of Technology Kanpur (IIT Kanpur). The campus was all set to receive the President of India, and dignitaries like PT Usha, MS swaminathan, Mriganka Sur, and Ajay K Sood. The spirit of scientific scholarship was tied to trees in the form of led bulbs and illumination chains. Humble proclamations scientific knowledge was proclaimed on large posters on all walls. We printed huge flux boards to celebrate invention of new eco-friendly initiatives in our laboratories. We were about to consecrate knowledge, education and scientific spirit. Hundreds of youngsters would be awarded their degrees the following days. They will move to different parts of the world holding the tricolour, singing glory to the nation and its high intellectual range and amplitude.

Meanwhile, I needed to drink some water- a petty human need. You see, we all have such needs irrespective of our status, knowledge, number of degrees and amount of power wielded on others. So I went to collect some 'purified' drinking water at the SBRA. There are only two taps for drinking water for SBRA residents. People from around SBRA also collect water from these taps- including maids, construction workers, vendors and passers by. 


I was walking to the drinking water taps. There are two taps that give 'purified' drinking water. I saw that a worker from the construction site of Girls Hostel-2 was collecting water from one of the taps. He must have been working. There is dust on him. The other tap was idle. There was another woman-saree clad-waiting a few feet away from the taps, with an 'I-don't-care' attitude on her face. I wondered, why she was waiting while one tap was free. Since the other tap was free, I started collecting water from that one. I thought, may be she wants water from that specific tap! Some people have very specific choices. This pipe. ONLY. I was mistaken. It became clear when the labourer left, carrying his filled bottles and specks of dust back to the construction site.

When he left, she came up, carefully opened the tap with the tips of her fingers, collected some water in an empty steel mug, and began washing the tap thoroughly. When the ablution was over, she began filling her big Milton cooling flask! I hope you understood what the disease was! I pitied the saree-clad woman with an 'I-don't-care' expression. She needs education, I thought. What is wrong with her? What is so polluted about the construction worker? After all, she is collecting water from the tap installed by people like him. And she stays in a building constructed by people like him! Baah! And the campus was filled with ribbons (many of them saffron in colour) and posters and flux boards talking about scientific spirit and state-of-the-art inventions!

This is not the end of the story. I was thinking it was the 'labourer' status that made her wash the polluted pipes. I was mistaken. AGAIN! When I left with my bottles, I turned and saw that she was washing the tap I used! Wha...! Yes. She washed the tap I used, carefully opening the tap with the tips of her fingers. Then she began collecting water from that tap too! Oh no, I was mistaken. She was not particular about collecting water from the other tap! So, I am also untouchable. I too pollute what I touch (I am glad that water could remove the pollution caused by untouchables though). Good. I turned and walked feeling happy that I became one with the construction worker. After all, I am also an untouchable black South Indian!

Meanwhile, somewhere in the universe, so-called gods, angels, deities, holy spirits and their minions were being burned on stakes erected by people who worshiped their images in their holy buildings on Earth!

Thursday, June 01, 2017

പിതൃവന്ധ്യം

മകളേ, നീ വരുമെന്നോര്‍ത്ത്
ഞാന്‍ കാത്തിരുന്ന വഴിയമ്പലങ്ങളില്‍
ദേവതകള്‍ പുലരിയായുദിക്കുന്നു ദിവസവും.
നിന്‍റെ കൈപിടിച്ചുലാത്താന്‍ കൊതിച്ച വഴികളില്‍
സ്വപ്നമായ് പിതൃത്വം ചുവന്നസ്തമിക്കുന്നു.
     എന്‍റെ കാത്തിരിപ്പാണ് നിന്‍റെ പുലരികള്‍,
     എന്‍റെ വാത്സല്യം നിന്‍റെ സന്ധ്യകളും.
     നീയെന്നിലൂടെയാണ് മകളാകുന്നതും
     ഞാന്‍ നിന്നിലൂടെയാണച്ഛനാകുന്നതും.
വരിക, ഒരിക്കലെങ്കിലും നീ നിന്‍റെ റാന്തലുമേന്തി,
ഈ സന്ധ്യയിലെന്‍റെയിരുട്ടിലൊരു മിന്നാമിന്നിയായ്.


Tuesday, January 03, 2017

What is true in every Advertisement you see

Is there anything true in the advertisements you see? Doubtful, isn't it? Before you make up your judgement, let me tell you something. There is truth in all sensible advertisements. But only part of it is true. I will show you how.

Most advertisements have three parts. The first part will be true. The second part will be false. The third part will be nonsense.

Example 1:
Part 1: Ad tells you that brushing your teeth is a good habit- truth.
Part 2: Ad tells you brand X has magical powers to attract handsome boys/beautiful girls- false.
Part 3: As shows you that brand X attracts six-pack-men or half naked shapely beautiful girls- nonsense.

Example 2:
Part 1: Ad tells you that wearing a deodorant reduces body order- truth.
Part 2: Ad shows you that brand Y has magical powers to seduce opposite gender- false and nonsense.
Part 3: Ad shows you that someone wearing brand Y deo attracts dozens of people like a magnet- NONSENSE.

Example 3:
Part 1: Ad tells you that a clean toilet is healthy, that it keeps the family's health ok- truth.
Part 2: Ad tells you that brand Z has magical powers to chase spooky germs and funny bacteria from under your WC, and is superior to every other toilet cleaner in the world- false.
Part 3: Ad shows you that brand Z chases spooky germs and funny bacteria from the WC- funny and nonsense.

When we watch an advertisement, we need to lock our intelligence away in a locker. We can't be told everyday that a fairness cream can make an Indian look like a European, or an ordinary person like superman! Aren't the ads indirectly telling you that you are not beautiful, handsome, intelligent, smart and strong? Yes. the ads are telling you on your face that you are a fool. They also tell you that using their product will make you someone else, who you should aspire to become. What farce! Who are these companies to tell me what I should become? What right do they have to tell me on my face that I am not good? No self-respecting individual can stand an ad that tells you that you are not good!

But ads do not tell you that directly. They will make it look like they are saying something sweet, good, for your improvement. But whatever they say, they are bluffing. Otherwise, what does a cricketer know about the quality of batteries? What does an actress know about the quality of a shoe brand? What does a singer know about the benefits of a mobile service provider? They take money, and parrot a script. And we believe! Yes. We are fools. Advertisement industry knows that we are fools. That we can be manipulated. That we can be easily trapped.

What I want to tell you is that we need to be cautious. Tomorrow when an ad tells you that your neighbour is a terrorist, and you need to 'kill your neigbour' with 'ABC' brand ax, you should not rush to buy that ax. The advertiser wants you to listen only to the 'ABC' part, and make you do the 'kill your neighbour' part of the ad. How clever! How ideological! How propagandist!

Next time you listen to an ad, listen to what it tells you. Think if there is truth in it. Never be tricked into doing what a stranger wants you to do.